La ex estrella de Vanderbilt, Kumar Rocker, se sometió a una cirugía de hombro en septiembre y recibió lo que su agente llamó «un endoscopio menor» en su brazo derecho, dijeron a ESPN fuentes familiarizadas con el procedimiento.

Rocker, la décima selección general en el draft de 2021, no firmó con el Mets de Nueva York después de que el equipo se resistiera a la condición de su brazo de lanzar. Ahora con 22 años y nuevamente elegible para el draft, Rocker ha subido constantemente en los tableros de los equipos durante el último mes después de batear regularmente 98 mph con su bola rápida en una temporada dominante de cinco juegos con los Tri-City ValleyCats de la Frontier League independiente.

«Tenemos una comprensión muy clara, después de un alcance menor, de la salud médicamente documentada de Kumar, lo que le ha permitido desempeñarse al más alto nivel», dijo Scott Boras, agente de Rocker.

A principios de semana, los clubes de la MLB recibieron notas sobre el procedimiento, realizado por el Dr. Neal ElAttrache, pero no se incluyó una resonancia magnética ni ninguna imagen. Se espera que Rocker vuelva a entrar en la primera ronda del draft del 17 de julio. En un borrador corto de pitcheo, la combinación de pedigrí de Rocker y lo que mostró con Tri-City podría obligar a los equipos a considerarlo mucho antes de lo que lo hicieron en los últimos meses.

Después de una gran actuación como estudiante de primer año en la que fue nombrado Jugador Más Destacado durante la carrera de Vanderbilt hacia el título de la Serie Mundial Universitaria, Rocker pasó los siguientes dos años como el nombre más reconocible en el béisbol universitario. Su última temporada con Vanderbilt en 2021 fue característicamente excelente, con 179 ponches en 122 entradas y efectividad de 2.73, pero su velocidad fluctuante preocupó a los equipos en la parte superior de la primera ronda.

Inicialmente, los Mets estaban eufóricos de que les dejara caer y planeaban ofrecer un bono por firmar de $ 6 millones, $ 1.26 millones más que el valor de la ranura de la décima selección. Preocupado por sus exámenes médicos, Nueva York nunca hizo una oferta. Los Mets recibieron la selección número 11 en el draft de este año como compensación. Por lo general, los equipos deben ofrecer el 40% del valor del espacio para cobrar la selección de cortesía, pero los Mets estaban exentos de hacerlo porque Rocker no participó en el programa de resonancia magnética previo al draft de Major League Baseball.

El procedimiento no se consideró importante y no involucró el manguito rotador ni el labrum de Rocker, dijo Boras. Rocker regresó al montículo a principios de año para prepararse para su debut el 5 de junio con Tri-City, que tiene marca de 23-20 esta temporada. En sus cinco salidas, lanzó 20 entradas, ponchó a 32, caminó a cuatro y registró una efectividad de 1.35.

La última actuación de Rocker el viernes fue la mejor: cinco entradas, dos hits, ninguna carrera limpia, una base por bolas, siete ponches y 44 strikes en 69 lanzamientos contra los Empire State Greys, que tienen marca de 2-40.

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