Mientras India se prepara para su primer «Día Nacional de la Jabalina» el 7 de agosto para conmemorar el aniversario de la histórica medalla de oro olímpica de Neeraj Chopra, el joven de 24 años espera traer una medalla inaugural del Campeonato Mundial senior a las celebraciones. Chopra, hijo de un granjero, logró un esfuerzo de 87,58 metros en Tokio el año pasado para convertirse en el primer indio en reclamar una medalla de oro olímpica individual en atletismo.

Si bien el estrellato ha seguido al atleta con buena apariencia de Bollywood, su enfoque se ha mantenido en ampliar los límites en un deporte que se ve eclipsado en la India loca por el cricket y Chopra se dirige al mundo buscando abrir nuevos caminos.

Chopra, oriundo del estado de Haryana, en el norte de la India, más conocido por producir luchadores y jugadores de kabaddi, lanzó una mejor marca personal de 89,30 m en los Juegos Paavo Nurmi del mes pasado antes de mejorarla a 89,94 m en la Liga Diamante de Estocolmo.

«Estoy cerca de los 90 m», dijo Chopra, quien terminó segundo en Estocolmo detrás del actual campeón mundial de Granada, Anderson Peters. «Sé que puedo tirarlo este año.

«Muchos muchachos ahora son capaces de lanzar más de 90 m. Se necesitarán más de 89 m para ganar en Eugene».

La victoria en Eugene, Oregón, significará que Chopra se convertirá en el primer lanzador de jabalina masculino en seguir un triunfo olímpico con un título mundial desde el noruego Andreas Thorkildsen en 2008-09.

‘SIN PRESIÓN’

Chopra dijo que ser el actual campeón olímpico no lo presionaría antes de los mundiales del 15 al 24 de julio.

«Nada de eso debería suceder porque juego con la mente libre y me desempeño a mi potencial», agregó. «No hay presión… Entreno bien y doy el 100% en la competencia».

Las posibilidades de Chopra han mejorado tras la retirada de Johannes Vetter, que tiene el segundo lanzamiento más grande de todos los tiempos, después de que el alemán sufriera una lesión en el hombro, mientras que Peters está lidiando con un problema de espalda.

El saltador de longitud Anju Bobby George sigue siendo el único indio en reclamar una medalla mundial con un bronce en 2003, Chopra, apodado por los medios de la nación como el «hombre con el brazo de oro», parece preparado para continuar su racha de éxito.

Promovido

En Gold Coast en 2018, el ex campeón mundial junior se convirtió en el tercer hombre en ganar un oro en atletismo para India en los Juegos de la Commonwealth después del velocista Milkha Singh en 1958 y el lanzador de disco Vikas Gowda en 2014.

Luego agregó un oro en los Juegos Asiáticos en Yakarta antes de convertirse en un nombre familiar con su victoria olímpica, lo que significó que pasó la segunda mitad del año pasado siendo agasajado por una nación que lo adoraba y solo reanudó los entrenamientos en diciembre.

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